Thomas Alva Edison




Thomas Alva Edison (1847-1931), inventor estadounidense cuyo desarrollo de una práctica bombilla o foco eléctrico, un sistema generador de electricidad, un aparato para grabar sonidos y un proyector de películas, ha tenido profundos efectos en la configuración de la sociedad moderna.
Nació en Milan (Ohio) el 11 de febrero de 1847. Sólo fue a la escuela durante tres meses en Port Huron (Michigan). Cuando tenía 12 años empezó a vender periódicos en una estación de ferrocarril, dedicando su tiempo libre a la experimentación con imprentas y con distintos aparatos mecánicos y eléctricos. En 1862 publicó un semanario, el Grand Trunk Herald, impreso en un vagón de mercancías que también le servía como laboratorio. Por salvar la vida del hijo de un jefe de estación, fue recompensado con la realización de un curso de telegrafía. Mientras trabajaba como operador de telégrafos, realizó su primer invento destacado, un repetidor telegráfico que permitía transmitir mensajes automáticamente a una segunda línea sin que estuviera presente el operador.
A continuación, Edison consiguió un empleo en Boston (Massachusetts) y dedicó todo su tiempo libre a la investigación. Inventó una grabadora que, aun teniendo muchas cualidades, no era lo suficientemente práctica como para justificar su utilización. Más tarde, mientras trabajaba en la compañía de telégrafos Gold and Stock de Nueva York, introdujo grandes mejoras en los aparatos y en los servicios de la empresa. Con la venta de accesorios telegráficos, Edison ganó 40.000 dólares, con los que montó su propio laboratorio en 1876. Posteriormente concibió un sistema telegráfico automático que hacía posible una mayor rapidez y calidad de transmisión. El logro supremo de Edison en la telegrafía fue el invento de unas máquinas que permitían la transmisión simultánea de diversos mensajes por una línea, lo que aumentó enormemente la utilidad de las líneas telegráficas existentes. El invento de Edison del transmisor telefónico de carbono fue muy importante para el desarrollo del teléfono, que había sido inventado recientemente por el físico estadounidense Alexander Graham Bell.
Edison anunció en 1877 el invento de un fonógrafo mediante el cual se podía grabar el sonido en un cilindro de papel de estaño. Dos años más tarde exhibió públicamente su bombilla o foco eléctrico incandescente, su invento más importante (véase Iluminación eléctrica). Este invento tuvo un éxito extraordinario y, rápidamente, Edison se ocupó del perfeccionamiento de las bombillas y de las dinamos para generar la corriente eléctrica necesaria. En 1882 desarrolló e instaló la primera gran central eléctrica del mundo en Nueva York. Sin embargo, más tarde, su uso de la corriente continua se vio desplazado ante el sistema de corriente alterna desarrollado por los inventores estadounidenses Nikola Tesla y George Westinghouse.
En 1887 Edison trasladó su fábrica de Menlo Park a West Orange (Nueva Jersey) donde construyó un gran laboratorio de experimentación e investigación. (Su casa y su laboratorio fueron convertidos en museo en 1955). En 1888 inventó el kinetoscopio, la primera máquina que producía películas mediante una rápida sucesión de imágenes individuales (véase Historia del cine). Entre sus posteriores inventos dignos de mención se encuentra el llamado acumulador de Edison (un acumulador alcalino de hierro-níquel), resultado de miles de experimentos (véase Pila eléctrica).
Otros descubrimientos de Edison fueron el microtasímetro (se utiliza para la detección de cambios de temperatura) y un método de telegrafía sin hilos para comunicarse con los trenes en movimiento. Cuando estalló la I Guerra Mundial, proyectó, construyó y dirigió factorías para la fabricación de benceno, fenol y derivados de la anilina. En 1915 fue nombrado presidente del Consejo Asesor de la Marina de Estados Unidos y en calidad de ello hizo muchos descubrimientos valiosos. Su trabajo posterior consistió fundamentalmente en mejorar y perfeccionar inventos anteriores. En total, Edison patentó más de mil inventos. Fue más un tecnólogo que un científico y aportó poco al conocimiento científico original. Sin embargo, en 1883, observó la emisión de electrones por un filamento caliente (el llamado efecto Edison), cuyas implicaciones profundas no se comprendieron hasta varios años más tarde.
En 1878 fue nombrado caballero de la Legión de Honor Francesa y en 1889 comendador de la misma. En 1892 fue galardonado con la Medalla Albert de la Sociedad Real de las Artes de Gran Bretaña y en 1928 recibió la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos “por el desarrollo y la aplicación de inventos que han revolucionado la civilización en el último siglo”. Edison murió el 18 de octubre de 1931 en West Orange.

Abraham : Primer patriarca y fundador del pueblo hebreo

Abraham  :  Primer patriarca y fundador del pueblo hebreo. Nació en Ur de Caldea, de donde pasó a Canaán. Firmemente monoteísta, se sintió llamado a realizar un pacto con Dios, el cual selló con la circuncisión. De su esposa Sara tuvo a Isaac, y de su esclava Agar a Ismael.

Abreu Gómez, Ermilo  :  Escr. mex. (1894-1971). Teatro: Viva el rey, Humanidades. Novelas: Naufragio de indios, Tata Lobo

Abu Béker  :  Suegro y sucesor de Mahoma (h. 570-634); primer califa ár. (632-634)

Abularach, Rodolfo  :  Pint. y arqu. guatemalteco (1933-    ). Vanguardista; serie de monumentales Ojos

Acamapichtli  :  Primer soberano azteca; reinó durante la segunda mitad del s. xiv.

Acevedo Díaz, Eduardo  :  Nov. y polít. urug. (1851-1921). Trilogía sobre las guerras de la independencia: Ismael, Nativa, Grito de gloria

Acevedo y Gómez, José  :  Polít. colomb. (1775-1817). Inició la insurrección contra España (1810)
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Aalto Alvar : Arquitecto fin

Aalto, Alvar  :  Arquitecto fin. (1898-1976). Sus obras se caracterizan por la absoluta supeditación al entorno y a la función, con una gran simplicidad y libertad de diseño.

Aarón  :  Hermano de Moisés y primer sumo sacerdote del pueblo hebreo.

Abadía Méndez, Miguel  :  Político colombiano. (1867-1947). Conservador. Presidente de 1926 a 1930. Autor de obras de geografía e historia.

Abascal, José Fernando  :  General esp. (1743-1827) que tuvo destacada actuación en América

Abasíes  :  Dinastía de califas árabes de Bagdad fundada por Abu-I-Abás (750), caudillo de la revolución contra la dinastía de los Omeyas. Duró hasta 1258.

Abasolo, Mariano  :  Mil. mex. (1783-1816). Participó en la conspiración de Querétaro y luchó por la independencia.

Abderrahmán  :  Nombre de emires y califas ár. de España: - I, fue el único de los Omeyas que logró huir de la matanza de Abul-I-Abás; desembarcó en Almuñécar y, después de vencer en la Alameda (756) al emir Yusuf, constituyó en Córdoba el emirato independiente que gobernó de 756 a 788. ¦ - III, primer emir (912), se proclamó califa (929-961); su reinado marcó el apogeo del dominio árabe en España. Vencedor en Valdejunquera (920) de Sancho Garcés I de Navarra y Ordoño II de León, fue derrotado en San Esteban de Gormaz (917) por Ordoño II y en Osma (932), Simancas (939) y Alhandega (939) por Ramiro II de León

Abel  :  Segundo hijo de Adán; muerto por su hermano Caín.

Abelardo, Pedro  :  Fil. y rel. fr. (1079-1142). Su vida fue muy agitada, por su desgraciado amor por Eloísa. En Dialéctica trata de la cuestión de los universales. Acusado de herejía por su obra De unitate et trinitate divina (1121), y excomulgado en 1141, fue absuelto por el papa en la hora de su muerte.

Abentofail  :  Fil. y médico ár. esp. (h. 1100-1185), neoplatónico, que ocupó altos cargos con los almohades.

Agustin Lara



Agustín Lara (1900-1970), compositor y poeta mexicano, cuyo nombre permanecerá siempre asociado al bolero latinoamericano.
Agustín Lara Aguirre del Pino nació el 1 de octubre de 1900 en Tlacotalpan, estado de Veracruz, en el seno de una familia de clase acomodada. A muy temprana edad comenzó a estudiar piano y durante años tocó en cabarés, cafés y clubes nocturnos hasta que el tenor Juan Arvizu, una de las figuras de la música del momento, lo descubrió y le contrató como compositor y pianista acompañante. En 1926 registró su primera canción “La prisionera”. A partir de entonces, su carrera profesional como autor e intérprete se desarrolló en el campo de la llamada canción ligera, en la que ocupó el primer puesto en su país. Alcanzó fama internacional y sus canciones dieron la vuelta al mundo.
Una de sus parejas artísticas fue Toña la Negra, para la que compuso “Lamento jarocho”. Para Pedro Vargas escribió en 1935 el célebre tema “Granada”, en honor a la ciudad de la Alhambra. En 1954 contrajo matrimonio con el gran amor de su vida, la actriz mexicana María Félix, a quien dedicó la canción “María bonita”. Ese mismo año viajó por primera vez a España, país por el que sentía una gran admiración y al que dedicó varios temas, entre ellos el chotis “Madrid”. A partir de 1967, se retiró del mundo artístico por problemas de salud, y el 6 de noviembre de 1970 falleció en la ciudad de México.
Agustín Lara compuso cerca de 500 canciones y cultivó gran número de géneros musicales, desde el vals hasta el danzón, aunque siempre sintió predilección por el bolero. Entre sus canciones más famosas destacan 'Morucha', 'Tengo celos', “Noche de ronda”, 'Cabellera negra', 'Gotas de amor' y 'Tus pupilas'. También escribió una opereta (El pájaro de oro) e intervino en 30 películas. A lo largo de su trayectoria musical fue objeto de diversos homenajes.
Fuente: Enciclopedia Encarta 2.007

Alfred Nobel


Alfred Nobel (1833-1896), químico, inventor y filántropo sueco nacido en Estocolmo. Tras recibir una educación académica en San Petersburgo (Rusia) y en los Estados Unidos —donde estudió ingeniería mecánica— regresó a San Petersburgo para trabajar con su padre, elaborando minas, torpedos y otros explosivos. En una fábrica familiar en Heleneborg (Suecia), trató de desarrollar un método seguro para manipular la nitroglicerina, después de que una explosión en 1864 matara a su hermano pequeño y a otras cuatro personas. En 1867 Nobel consiguió su objetivo: para reducir la volatilidad de la nitroglicerina la mezcló con un material poroso absorbente y produjo lo que llamó dinamita. Posteriormente creó la balistita, una de las primeras pólvoras sin humo. Cuando murió, dirigía fábricas para la elaboración de explosivos en diversas partes del mundo. En su testamento legó la mayor parte de su fortuna (estimada en unos 9 millones de dólares) para crear una fundación que estableciera premios anuales por los méritos realizados en física, química, medicina y fisiología, literatura y paz mundial. El premio de economía se concedió a partir del año 1969. Véase Premio Nobel.
Fuente: Enciclopedia Encarta 2.007

José Prudencio Padilla

José Prudencio Padilla Nació el 19 de marzo de 1784 en la Villa de Pedraza, provincia de Riohacha. Su madre fue una wayuu; su padre, u...